Sábado, 6 Noviembre, 2021 Arranca el curso “Conoce el Azafrán de La Mancha” con la firma de un convenio con el Instituto de Cultura Gastronómica de Castilla-La Mancha
Comienzan tres días intensos de formación teórico-práctica sobre el Azafrán de La Mancha para 30 alumnos y alumnas de toda España

El presidente de la Fundación Consejo Regulador de la DOP Azafrán de La Mancha, Carlos Fernández, y el presidente del Instituto de Cultura Gastronómica de Castilla-La Mancha, Antonio Mateos, han firmado esta mañana un convenio de colaboración que permitirá potenciar y difundir el conocimiento sobre el uso eficaz y eficiente del Azafrán de La Mancha y sus importantes propiedades gastronómicas, así como los rasgos culturales y etnográficos asociados a la especia, sin olvidar los importantes aspectos educativos y de formación en los que el Instituto hará hincapié.

Con la rúbrica de esta importante alianza se ha inaugurado el curso “Conoce el Azafrán de La Mancha”, que desde hoy y hasta el lunes 8 de noviembre reúne en Villarrobledo (Albacete) a 30 alumnos y alumnas, profesionales de la cocina, estudiantes, divulgadores gastronómicos y consumidores que durante tres días realizarán una inmersión de 360 grados en el sector del azafrán con Denominación de Origen.

Para Carlos Fernández, este curso es una apuesta más por informar y formar sobre las propiedades del Azafrán de La Mancha, la única especia de su naturaleza que cuenta con el sello DOP a nivel nacional. Así lo ha puesto de manifiesto esta mañana, durante la inauguración: “El Azafrán de La Mancha es una especia de indiscutible prestigio a nivel internacional, es un colorante natural que además aporta aroma y sabor a los platos y que cuenta con muchas propiedades saludables. Además, cuenta con un innegable potencial como atractivo turístico”, ha dicho

El presidente ha agradecido también la implicación del Instituto de Cultura Gastronómica de Castilla-La Mancha ya que el acuerdo firmado permitirá seguir posicionando al Azafrán de La Mancha con Denominación de Origen como un producto de calidad y de prestigio. “Avanzamos en el ilusionante camino de devolver al azafrán manchego la posición de referencia en las cocinas que nunca debió perder, pero también para difundir sus valores sociales, culturales y etnográficos”, ha asegurado.

Antonio Mateos, por su parte, ha explicado que con la firma de este convenio, el Instituto colaborará en los procesos de divulgación y formación educativa en torno a esta excepcional especia dotándola además de visibilidad ante instituciones tan importantes como la Real Academia de Gastronomía y las académicas de gastronomía autonómicas.

“Hoy, dos entidades serias e independientes sumamos fuerzas con el fin de ensalzar la calidad de un tesoro de nuestra gastronomía, el Azafrán de La Mancha. Nuestro compromiso es propiciar actividades formativas, proyectos de investigación, acciones con escolares en colegios, acciones para visibilizar el papel de la mujer en el mundo del Azafrán de La Mancha o fomentar el turismo gastronómico vinculado a esta especia ayudando así a la Denominación de Origen a promocionar esta especia tan excepcional”, ha manifestado el presidente y profesor de la Universidad de Castilla La Mancha.

Programa del curso

Este sábado, primer día de curso, se dedicará a la formación teórica. Así, tras la inauguración se celebran tres ponencias: “Historia del Azafrán de La Mancha”, a cargo de Francisco García González, catedrático de Historia Moderna de la UCLM; “La etnografía y la cultura del Azafrán de La Mancha”, a cargo de Miguel Lucas Picazo, catedrático de Instituto de Enseñanza Media y profesor asociado de la Facultad de Humanidades y Medicina de la UCLM y responsable del área de Etnografía del Instituto de Estudios Albacetenses, y “Los caminos del azafrán: de La Mancha a Levante”, cuestión sobre la que disertarán Verónica Quiles López y David Beltrá Torregrosa, del Museo Comercial de Alicante y provincia.

Esta tarde, la formación continuará con dos ponencias. La primera, “El Azafrán de La Mancha y la cocina tradicional”, correrá a cargo de Antonio Mateos Jiménez, director del Seminario de Gastronomía, Educación y Salud de la UCLM, mientras que la segunda, “El cultivo de la rosa del Azafrán en La Mancha”, será impartida por Horacio López Córcoles, jefe de Servicio de I+D del Instituto Técnico Agronómico provincial.

Mañana domingo, la jornada comenzará con la visita a azafranales y recolección de la rosa del azafrán, ejecución de la monda y del tostado del azafrán, dirigida por el presidente de la DOP Azafrán de La Mancha. Por la tarde, el gerente de la Denominación de Origen, Pedro M. Pérez Juan, hablará sobre “Características del Azafrán de La Mancha y uso en gastronomía” y José M. Soriano del Castillo, catedrático de Nutrición de la Universidad de Valencia, sobre “Otros usos y efectos del Azafrán de La Mancha”.

El lunes 8 de noviembre, último día de la formación, será eminentemente práctico y estará dedicado a la gastronomía. Comenzará con una breve explicación sobre “La DOP del Azafrán de La Mancha”, de nuevo a cargo del gerente, Pedro M. Pérez Juan, y posteriormente arrancará el taller de elaboración de un plato salado y un plato dulce usando el azafrán obtenido el día anterior, dirigido por la embajadora de la DOP Azafrán de La Mancha, la cocinera y propietaria del Restaurante Azafrán, Teresa Gutiérrez. Tras el taller tendrá lugar el concurso y degustación de las elaboraciones; el jurado estará compuesto por la propia Teresa Gutiérrez, Quique Cerro, delegado provincial de Eurotoques Albacete, y Juan Carlos Galbis, asesor y maestro arrocero, académico de honor de la Academia Internacional de Ciencia, Tecnología, Educación y Humanidades.

El curso se clausurará sobre las 17 horas de la tarde con la entrega de certificados y premios a los ganadores del concurso, que correrá a cargo del presidente.

Sobre la Fundación DOP Azafrán de La Mancha

La Fundación Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Azafrán de La Mancha es el organismo que representa, defiende, garantiza, investiga, desarrolla y promociona el azafrán amparado por esta figura de calidad, la única especia de esta naturaleza que dispone de este reconocimiento a nivel nacional. La Fundación cuenta con más de 250 productores asociados y 16 empresas envasadoras inscritas. La zona de producción de la DOP Azafrán de La Mancha incluye 335 municipios de Castilla-La Mancha, toda la provincia de Albacete, 38 municipios en Ciudad Real, 173 municipios en Cuenca y 38 municipios en Toledo. La comprobación de que los productores y los envasadores, cada uno en su ámbito de actividad, cumplen del pliego de condiciones, lo lleva a cabo un organismo de control independiente e imparcial, autorizado por la administración competente, y acreditado por ENAC en la norma UNE-EN ISO/IEC 17065 o norma que la sustituya.